Tulip Bowl XXXI prooi voor Amsterdam Crusaders

Alphen na drie-op-rij kampioen af

De Amsterdam Crusaders zijn voor het eerst sinds 2010 Nederlands
kampioen American football. Op het hoofdveld van Spark United, op
Sportpark De Eendracht in Amsterdam, won de hoofdstedelijke formatie met
21-6 van naaste concurrent Alphen Eagles.

Amsterdam Crusaders

Amsterdam Crusaders

Circa 1200 bezoekers waren getuige van de Amsterdamse winst in Tulip
Bowl XXXI. American Football Bond Nederland was erg tevreden met de
opkomst en de organisatie op het sportpark. Woordvoerder John Mahnen:
“Het was een belangrijk weekend voor onze relatief kleine sport. Voor
ons gevoel was een goed evenement op een neutrale centrale locatie
noodzakelijk om ook nieuwe mensen eens te laten proeven aan het
footballgevoel. Zowel de organisatie als de teams zijn erg tevreden over
de accommodatie van Spark United, die in het verleden al diende als
strijdtoneel voor de Amsterdam Rugby Sevens en het jaarlijkse frisbee
evenement, Windmills. Het idee van een vaste stek voor het jaarlijkse
kampioenschap is dit weekend vanuit verschillende hoeken geopperd. Het
stadsbestuur van Amsterdam staat er in ieder geval voor open om de
jaarlijkse clash tussen de kampioenen in de toekomst vaker te
organiseren.”

Wedstrijd nooit spannend
De verdediging van Amsterdam Crusaders smoorde vanaf het allereerste
begin de aanval van de Alphenaren en onderschepte Alphen quarterback
Richard Bouthoorn twee keer. Hiermee had de verdediging een groot
aandeel in het landskampioenschap van de Amsterdam Crusaders. Niet voor
niets werd verdediger Rajiv Hooi verkozen tot Meest Waardevolle Speler
van het evenement.

Receiver Dylan von Gerhardt had op spectaculaire wijze de score geopend
door een pass van quarterback Joey Kraan tussen drie verdedigers te
vangen. Enkele minuten later mocht het (voornamelijk Amsterdamse)
publiek opnieuw juichen. Cornerback Nicky Bakker las quarterback
Bouthoorn als een boek en liep de verdiende onderschepping voor een
snelle tweede zespunter.

De donkere wolken die zich boven de Eagles samenpakten, zorgden ook
voor een ongewenst intermezzo. Drie minuten voor rust brak het onweer
uit en moesten de twee teams noodgedwongen naar de kleedkamers. De
ongeplande pauze duurde ongeveer een half uur. Wie had gehoopt dat de
thee tot overpeinzing bij Alphen zou leiden, kwam bedrogen uit.
Quarterback Kraan was in ieder geval niet van plan zich in de tweede
acte aan banden te laten leggen en bracht Amsterdam aan het begin van
het derde kwart een derde touchdown. Kraan vond Frank van Berkum in de
endzone en ook de two point conversion naar Akwasi Mensah was goed,
waardoor de Cru een onoverkomelijke 21-0 voorsprong opbouwde.

Alphen kon pas in de slotminuten iets terugdoen, waardoor Amsterdam
voor het eerst sinds 2010 de Tulip Bowl omhoog kon houden. Een
opluchting, want de equipe moest de afgelopen drie edities steeds de
meerdere in Alphen moest erkennen.

Quarterback Joey Kraan van de Cru: “Deze is lekker, hoor. Elk jaar
kwamen we dichterbij en eindelijk hebben we de Bowl te pakken. Het was
niet makkelijk, maar alles wat we van te voren gedaan hebben om ons voor
te bereiden heeft Alphen laten zien. Dit stond in de sterren geschreven.
Een beter moment om mijn carrière mee af te sluiten, kan ik niet
wensen!”.

Eagles quarterback Richard Bouthoorn vond na de wedstrijd dat Alphen
vooral in de spiegel moet kijken: “We dachten er te lichtzinnig over.
Iedereen denkt dat het bij Alphen wel vanzelf komt, maar dat is dus niet
zo. We hebben 100 procent commitment van iedereen nodig, anders bouw je
geen chemie en geen klik met elkaar.”

Andere kampioenen
De Tulip Bowl XXXI was de hoofdact van het finaleweekend American
football. In totaal waren er zeven hoofdprijzen te verdelen in
verschillende categorieen. Amsterdam Crusaders was met vier hoofdprijzen
(naast Tulip Bowl, ook de Dyan Kralt Bowl, Cadet Tackle, Cub Flag) grote
winnaar van het weekend. De andere prijzen waren voor Lightning Leiden
(Peewees Flag) en Den Haag Hyena’s (Senior Flag).

Groningen Giants werd op zaterdag kampioen in de Eerste Divisie door
een afgetekende overwinning van 34-0 op Enschede Broncos. Hierdoor
promoveren zij en lossen zij volgend seizoen Nijmegen Pirates af in de
Eredivisie.

Noot voor de redactie:
Voor meer informatie kunt u contact opnemen met Perry Hendriks
06-53637694. De foto bij dit bericht is vrij van rechten te gebruiken
onder naamsvermelding van fotograaf Bob de Calonne. Suggestie
onderschrift: De sterke defensie van Amsterdam gaf Alphen Eagles tijdens
Tulip Bowl XXXI geen kans.