Tiende Nieuwjaarsduik in de Sloterplas PLONS!

Welkom op het kortste en koudste evenement van Amsterdam! (foto: 2008)

Welkom op het kortste en koudste evenement van Amsterdam! (foto: 2008)

Slotermeer – ‘Dit moet een traditie worden!’ schreef de Westerpost in 2008 over de allereerste bewonersduik in het klotsende hart van Nieuw-West (dat toen nog als Westelijke Tuinsteden uit vier stadsdelen bestond). Het initiatief van Noorderhofbewoner Marco de Maijer houdt 1 januari 2017 de tiende editie. Het wordt een speciale middag rondom een traditionele duik.

Tekst en foto: Shirley Brandeis

Bij een gemiddelde temperatuur van 1,9 graden Celcius renden op een bewolkte Nieuwjaarsdag 2008 vijftig dappere zwemmers de Sloterplas in. Marco de Maijer had na zijn oproep in woonwijk Noorderhof nog niet de helft in aantal verwacht. Want wie is er nu zo gek om na een lange nacht met champagne een duik in ijskoud water te nemen? Een heleboel mensen, weet Marco inmiddels. Of er nu een gevoelstemperatuur van zes graden onder nul is en er ijs moet worden weggepikt (2010) of dat het regent (2012, 2013 en 2014), ieder jaar komen er meer en meer Sloterplasnieuwjaarsduikers bij. Marco: “Dit jaar waren het er al tweehonderd. We verwachten er nog meer voor komende 1 januari.”

Halal snert
‘We’ is een groepje bewoners dat ieder jaar aan het eind van de zomer alweer rond de tafel zit om de nieuwjaarshappening te bespreken. Dit jaar werden de eerste contacten al in mei gelegd. “Het wordt een speciale editie, hè.” En dat betekent: een partytent met dj, een optreden van de Slotermeerse zangeres Debbie de Witte, een speciaal voor de gelegenheid geschreven gedicht van Stadsdeeldichter Hugo Hoes (die op het Noorderhof woont en de man achter de scherpte berichten op Facebook is), een toespraak van de dagelijks bestuurder en zoals elk jaar glühwein, warme chocolademelk en snert, ook halal. “We zijn de enige Nieuwjaarsduik van Nederland met halal snert!” En de enige Unox-vrije Nieuwjaarsduik, is de running gag. Kom dus niet met een muts van de worstenleverancier aanzetten!

Gillend erin
Schuldig voelt Marco zich inmiddels niet meer. De eerste duik in 2008 was het gevolg van een niet nagekomen afspraak aan buurjongetje Stephen Gravestein die Marco eind 2006 uitdaagde samen in de plas te springen op de eerste dag van 2007. “Stephen stond er klaar voor, ik was het al weer vergeten…” Vanuit zijn schuldgevoel, zijn  nieuwsgierigheid naar hoe zo’n duik zou voelen en het plan om meer bewoners mee te nemen in ‘zijn ellende’, ontstond het concept van een buurtduik. “Ik verwachtte zo’n  vijftien mensen. Eenmaal aangekomen op het strandje stond er een hele grote groep!” Vijftig dappere dames, heren, jongens en meisjes, met eromheen net zoveel aanmoedigers, stonden klaar voor het startschot. Om 13 uur renden de Sloterplasplasbetreders gillend het water in, deden minstens één kopje onder – zoals de eis luidde – en kwamen er snel weer uit. Elk jaar zijn er diehards die nog een baantje of wat trekken. Marco: “Ik heb het nu negen keer gedaan en iedere keer voelt die eerste duik in het water als een enorme klap, waarna direct een heerlijk fris gevoel volgt. Ik hou het maximaal tien seconde vol, dan ga ik eruit. Weer die klap, dan van warmte. Als je je snel omkleedt, krijg je het niet koud.”

Na de duik op 1 januari 2017 vanaf het Sloterplasstrandje is het tot drie uur feest in de tent. En dan aftellen tot de elfde editie. Want die komt er zeker. Marco: “Dit evenement is inmiddels zo vastgeklonken in Nieuw-West, dat wilden we waarborgen. Er is daarom nu een heuse Stichting Nieuwjaarsduik Sloterplas Amsterdam, zodat er elk jaar een frisse plons in de plas genomen kan worden!” Buurjongetje Stephen, inmiddels 22 jaar, kan tevreden zijn.

De Stichting Nieuwjaarsduik Sloterplas Amsterdam bestaat uit  Marcel Eijgenstein (penningmeester), Hans Kruijssen (secretaris) en Marco de Maijer (voorzitter). Met speciale dank namens Marco aan: Coen de Rijk en Jeroen de Groot (projectmanagement Nieuw-West), Wesley Harris (notaris), Albert Heijn Plein ’40-’45, café Hotel Buiten en alle vrijwilligers “die mij de afgelopen jaren enorm goed geholpen hebben!”

Zie ook op Facebook: Nieuwjaarsduik Sloterplas